HISTORY

HISTORY

In 2008 raakte de financiële crisis in een stroomversnelling, nadat de belangrijke Amerikaanse bank Lehman Brothers failliet ging. Het gevolg daarvan was dat mensen, bedrijven en overheden wereldwijd het risico liepen hun bij de bank ondergebrachte eigendommen kwijt te raken. Kort daarna publiceerde een onbekend persoon of met de alias Satoshi Nakamoto een document genaamd “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”. Hierin legt Satoshi zijn uitvinding, Bitcoin, uit: een decentraal (P2P) digitaal netwerk om onderling betalingen te verrichten zonder tussenkomst van een derde partij, zoals een bank of overheid.

In eerste instantie was Bitcoin dus niet eens bedoeld als digitale valuta, maar als een waterdicht systeem om geld rechtstreeks van de ene partij naar de andere partij te kunnen sturen zonder tussenkomst van een financiële instelling. We zullen proberen om uit te leggen hoe zo’n decentraal systeem voor digitaal geld (cryptocurrency) werkt.

Wat echter het belangrijkste is aan een betaalsysteem, is dat na iedere transactie het saldo op een rekening wordt bijgewerkt zodat het geld maar een keer kan worden uitgegeven. Alle conventionele digitale betaalsystemen, zoals internet-bankieren of PayPal, maken daarvoor gebruik van een centrale autoriteit welke dit bijhoudt. Omdat er dus een centrale autoriteit (servers / de bank) is welke dit moet bijhouden, ben je voor het bewaren van bezittingen en het overdragen van waarde in een conventioneel betaalsysteem altijd afhankelijk van een derde partij.

In een decentraal netwerk (cryptocurrency), is er geen sprake van een centrale autoriteit. Dit betekent dat ieder onderdeel van het netwerk zelfstandig alle transacties moet bijhouden en voor iedere nieuwe transactie moet kunnen verifiëren of het een geldige transactie betreft en of het saldo om de transactie uit te kunnen voeren toereikend is.

Net als met geld op een bankrekening, draaien digitale valuta uiteindelijk om een getal in een database dat een bepaalde waarde vertegenwoordigt. Zowel voor valuta’s zoals Euro’s of Dollars op een bankrekening, als cryptocurrencies zoals Bitcoin / Ethereum / Litecoin / Monero , geldt dat dit getal in de database door niemand kan worden aangepast tenzij aan bepaalde voorwaarden is voldaan.

Cryptocurrencies kunnen net als “gewone” valuta gebruikt worden om betalingen te verrichten. Binnen het netwerk van de betreffende cryptomunt zal een betaling moeten worden bevestigd door meerdere onderdelen van het netwerk, waarna de transactie wordt vastgelegd in een grootboek. Dit grootboek noemt men: de blockchain.

Kenmerken van digitale valuta zijn:

  • Cryptocurrency is altijd bruikbaar voor iedereen. Doordat er geen derde partijen betrokken zijn in transacties, kan iedereen met een digitale portemonnee (wallet) zijn eigen geld beheren en er betalingen mee verrichten. Er is geen bank die failliet kan gaan, er zijn geen pinautomaten nodig, er is geen overheid die geld kan onderscheppen of afnemen, er zijn geen hoge transactiekosten en lange wachttijden bij internationale overboekingen.
  • Betalingen zijn onomkeerbaar. Nadat een transactie is bevestigd, kan deze niet worden teruggedraaid. Door niemand. Nadat je cryptogeld hebt overgemaakt, kan niemand hier nog verandering in aan brengen.
  • Veiligheid gewaarborgd door cryptografie. Fondsen en transacties worden versleuteld verzonden en opgeslagen. Versleuteling van deze data gebeurt op basis van encryptie met Publick Key Cryptography. Geavanceerde cryptografie maakt het systeem onhackbaar, waardoor uw geld veilig is zolang u zelf uw portemonnee goed bewaart.
  • Pseudoniem of anoniem betalingsverkeer. Zowel de rekeningnummers als transacties van blockchain betaalsystemen zijn niet verbonden aan uw identiteit in de echte wereld. Wat er wel zichtbaar is, hangt af van de cryptomunt. Bijvoorbeeld: de Bitcoin en Litecoin blockchains tonen wel aan dat er een transactie geweest is, wat de waarde was van de transactie en tussen welke partijen de transactie was, terwijl cryptovaluta zoals Monero en Bytecoin deze kopen? Zo werkt het! obfusceren.
  • Snel en internationaal betalen. Een betaling doen met cryptocurrency is makkelijk en gaat ontzettend snel. Bovendien zijn transacties niet locatie-afhankelijk: een betaling in cryptogeld kan even snel worden ontvangen door je buurman als door iemand aan de andere kant van de wereld. Dit duurt maximaal een paar minuten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *